Alpha-foeto-protéine (AFP)

 

Indications :

Le dosage de alpha-foeto-protéine est utile pour détecter et surtout surveiller l’évolution thérapeutique des cancers primitifs du foie (carcinomes hépathocellulaires).

Principre :

Cette glycoprotéine fabriquée par le foie est la principale protéine du sérum foetal ; elle passe physiologiquement dans le sang maternel ; elle est normalement absente chez l’adulte.

Alpha-foeto-protéine (AFP) Technique :

Prélèvement de 5 mL de sang sur tube sec.

Le dosage peut aussi être effectué à partir du liquide de ponction d’une ascite.

Les méthodes de dosage utilisées sont les techniques radio-immunologiques ou immune-enzymatiques.

Résultats :

Valeurs normales :

– adulte : < 20 ng/mL ;

– enfant : de 10 000 à 100 000 ng/mL à la naissance, avec une décroissance rapide, au point que le taux adulte est atteint dès la fin de la première année ;

– femme enceinte : < 300 ng/mL à la 32e semaine.

– des taux supérieurs à 400 ng/mL s’observent dans plus de 70% des tumeurs de type carcinome du foie, mais de tels taux peuvent être retrouvé en cas d’hépatite ou de cirrhose et ne peuvent donc pas être un marqueur fiable de cancer ; il faut alors confronter biologie et clinique pour obtenir le diagnostic (échographie hépatique).

– en revanche, après exérèse de la tumeur, l’AFP est un bon moyen de surveillance, une remontée des taux étant alors un signe de reprise évolutive tumorale ;

– on retrouve le même phénomène dans les tumeurs non séminomateuses du testicule, où l’élévation de l’AFP accompagne celle des β-HCG ;

– l’AFP est aussi augmentée dans les cancers ovariens, du pancréas, de l’estomac ou des bronches ;

– en cas de malformations foetales, l’AFP est augmentée dans le liquide amniotique entre le 14e et 16e semaine, surtout pour des malformations du tube neural (spina-bifida, anencéphalie).

Coût :

B70.

Conseils pratiques :

La grossesse modifie les résultats de taux d’AFP.

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Administrateur et rédacteur en chef du site Medical Actu

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